폐경기 의미, 정의, 뜻, 종류, 원인, 경과, 예후, 병태, 생리, 진단, 검사, 나이

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폐경기 의미, 정의, , 종류, 원인, 경과, 예후, 병태, 생리, 진단, 검사, 나이

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폐경기 의미, 정의, 뜻

폐경은 여자에게 난소기능의 소실로 주기적으로 계속해 왔던 월경이 완벽히 끝나는 현상입니다. 폐경기 전후로는 프로게스테론 및 에스트로겐 호르몬 양이 변하면서 여러 증상이 생길 수 있습니다. 폐경은 정상적 노화 현상이나, 적당히 대비하면 폐경기 증상을 줄이고, 골다공증과 폐경기 연관 질병을 예방할 수 있습니다.

폐경이란 월경이 완벽히 끝나는 현상입니다. 40세 이상 여자에게 특별한 원인이 없이 1년 동안 월경이 없다면 폐경을 의심할 수 있으며, 폐경 증상이 수반되면 쉽게 진단 가능합니다. 폐경기는 폐경 뒤 남은 생의 기간을 의미합니다. 이 기간에 난소에서는 여성호르몬이 거의 나오지 않습니다.




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폐경주변기란 폐 전후를 지칭하고, 여성갱년기는 이보다 광범위한 기간, 폐경 전 수년에서 폐경 뒤 약 1년까지를 의미합니다. 요즘에는 갱년기보다 폐경 전 기간을 뜻하는 폐경이행기란 용어를 쓰는데, 이 시기에는 난소의 기능이 점진적으로 없어집니다.

일부 여자는 폐경이행기에 폐경 증상이 시작됩니다. 미성숙한 소녀가 여성 호르몬이 활발히 분비되는 사춘기를 지나며 임신할 수 있는 여자로 성장한 것처럼, 폐경도 나이가 많아져 여성 호르몬의 분비가 감소하며 겪는 정상적 노화 현상입니다.




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폐경기 종류

폐경은 30대에서 50대 사이 또는 그 이전과 뒤라도 언제든지 발생할 수 있습니다. 시기에 따라 정상 폐경과 조기 폐경으로 구별합니다.

1. 조기 폐경

40세 이전에 난소 기능이 없어져 생기는 폐경을 [조기폐경]이라 하고, 발병률은 1% 정도입니다. 조기 폐경 여자는 장시간 에스트로겐이 부족해 정상 폐경과 비교하여 초기에 발생하고, 골다공증과 심혈관 질환도 초기에 생길 수 있어서, 빨리 진단해서 적당한 호르몬 요법을 받는 것이 좋습니다.

2. 정상 폐경

정상 폐경은 대다수가 48-52세에 생깁니다. 2003년 한국 폐경여성 조사에서 평균 폐경 나이는 49.7세 였습니다.




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폐경기 원인

폐경의 원인은 하기와 같습니다.

1. 항암치료

수술로 난소를 없애지 않아도 암 때문에 항암제를 투여받거나 골반 부분에 방사선 치료를 받을 경우, 난소가 손상을 입어 폐경에 걸릴 수 있습니다. 유전적 소인, 흡연, 과도한 다이어트 등 영양부족이 심한 경우, 볼거리 같은 난소의 염증, 자가면역질환이 있는 여자에게 조기폐경에 걸릴 위험이 많습니다.




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2. 외과적 손상

많은 여자가 양성 질환이나 암 등 여러 원인으로 난소나 자궁을 제거합니다. 폐경 전에 양쪽 난소를 모두 없애면 몸속에 여성호르몬을 만드는 생식샘이 없어져서 폐경을 맞게 됩니다. 양쪽 혹은 한쪽 난소를 남겨둔 상태로 자궁만 없애면 월경혈의 생산 장소인 자궁이 없어져 월경이 멈추지만, 여성호르몬을 만드는 난소는 남아있어서 몸의 호르몬 환경은 폐경 전과 똑같습니다.

3. 정상적 난소의 퇴화

나이를 먹으면서 정상적 노화 때문에 난소가 퇴화하면 여성 호르몬의 분비가 현격히 줄어들어 폐경에 걸립니다.




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폐경기 경과, 예후

여자의 몸은 여성 호르몬과 생리주기에 따라 하기 5단계를 거칩니다.

1. 사춘기 전 시기

사춘기 이전 시기는 난소가 난자를 배란하지 않고, 월경을 하지 않는 시기로, 엉덩이나 가슴의 발육이 미약합니다.

2. 사춘기

11-12세에 시작되는 사춘기는 난소에서 분비되는 호르몬의 영향으로 월경이 시작하고, 겨드랑이와 음모 부분에 털이 나며, 엉덩이와 가슴의 발육이 촉진됩니다. 사춘기와 함께 여자는 생식 연령에 진입하고, 향후 20-40년간 임신할 수 있습니다.




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3. 폐경이행기

폐경이행기는 개인에 따라 수개월에서 수년간 계속됩니다. 이 기간 동안 난소의 기능이 점차 줄어들어 월경 주기가 불규칙해져 결국 폐경기로 넘어갑니다. 일부 여자는 이 시기부터 안면 홍조 등 폐경 증상을 나타내나, 아직 임신 가능한 상태입니다.

4. 폐경기

폐경기가 되면 여자는 더 이상 월경을 하지 않고, 여러 폐경 증상을 나타냅니다.

5. 폐경후기

폐경 후기에 접어들면 다 이상 폐경 증상은 생기지 않습니다. 하지만, 이 시기부터 골다공증이나 관상동맥 질환 등 다른 건강 문제를 겪게 됩니다.




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폐경기 병태, 생리

여자의 생식기관은 여성 호르몬을 생성하는 난소, 난소와 자궁을 연결하는 나팔관, 질, 자궁으로 구별합니다. 난소는 에스트로겐과 프로게스테론 등 여성 호르몬을 분비해서 난자를 배란하는 2가지 주요 기능을 지니고 있습니다. 프로게스테론과 에스트로겐은 난자와 정자가 만나 만들어진 수정란이 자궁벽에 착상할 수 있도록 돕습니다.




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난소에서 만들어진 난자는 나팔관 안에서 정자를 만나 수정됩니다. 수정란이 자궁으로 진입해 자궁벽에 착상되면 임신이 진행되면서 월경을 하지 않습니다. 임신이 되지 않으면 배란 뒤 약 2주 정도 흘러 정상적 월경을 합니다. 에스트로겐은 월경주기를 조절하는 기능 외에도 뼈를 튼튼하게 하고, 혈중 콜레스테롤 수치에도 영향을 끼치고, 피부와 혈관을 탄력있게 해주며, 기억력에도 도움을 줄 수 있습니다.

하지만, 폐경이 되면 난소는 더 이상 난자를 만들지 않고, 여성 호르몬도 생성하지 않아서 에스트로겐의 기능이 줄어들며 여러 폐경 증상이 생깁니다.




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폐경기 진단, 검사

폐경기는 월경주기의 변화와 특징적 안면 홍조 등의 증상으로 쉽게 잔단 가능합니다. 폐경기가 시작하면 여성 호르몬이 줄어들며 발생할 수 있는 심혈관 질환이나 골다공증을 예방하기 위한 검사와 진찰이 필요합니다.

1. 검사실 검사

전형적 폐경 증상을 보이는 경우는 호르몬 검사가 필요치 않습니다. 폐경이행기에는 여성 호르몬 수치의 변동이 심하기에 결과 해석이 힘듭니다. 호르몬 검사가 필요한 때에는 폐경 증상이 전형적이지 않거나, 40세 이전에 무월경이 왔거나, 통상적 호르몬 치료 용량으로 폐경 증상이 낫지 않을 경우입니다.

호르몬 치료 전에는 간기능과 혈중 지질농도가 정상인지 체크해야 하고, 필요하면 갑상선 기능 검사도 합니다. 폐경기에는 성인병이나 암 등의 발생 위험이 높아지기에 나이에 맞는 건강검진을 실시하는 것이 바람직합니다.




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2. 진찰

체중과 혈압 측정을 포함한 전신적 검사, 산부인과 내진, 유방 진찰을 통하여 질병 유무를 체크하고, 자궁경부암 세포진 검사를 실시합니다.

3. 상담

가족 중 악성 종양, 골다공증, 심혈관 질환, 고혈압이 있는지 체크합니다. 그리고, 본인이 예전에 뇌졸중, 관상동맥질환, 정맥혈전색전증, 유방, 자궁질환을 겪었는지 파악해야 합니다. 성기능, 정신심리적 상태, 음주, 흡연, 영양, 운동 등 건강관련 습관과 폐경 이후의 삶에 대해서도 상담을 받을 수 있습니다.




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4. 방사선 및 기타 검사

유방암 선별 검사를 위하여 유방촬영술을 실시하고, 필요하면 유방 초음파 검사도 실시할 수 있습니다. 골다공증 위험이 있거나 골절 병력이 있는 폐경 여자는 골밀도 검사를 실시합니다. 비정상적 자궁출혈이 있으면 자궁내막암 등 악성종양을 식별하기 위하여 자궁내막 검사를 반드시 시행해야 합니다.

질식초음파 검사로 자궁내막의 두께를 측정하는 것이 도움을 줄 수 있고, 비정상 소견이 발견되면 자궁 내막 검사를 실시해서 자궁내막암의 발생 여부를 체크합니다.

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