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좌골신경통 의미, 정의, 뜻

좌골은 바닥이나 의자에 앉았을 때 바닥에 닿는 부분으로, 허리뼈 아래 엉치뼈 옆으로 날개 모양으로 붙어있는 장골, 임부를 둘러싸는 치골과 함께 골반을 둘러싸는 골반뼈를 구성합니다. 좌골신경은 좌골 안쪽으로 제4허리뼈부터 제3엉치뼈에 걸쳐 척수에서 나오는 신경뿌리들이 모여서 만드는 말초신경으로 몸 전체에서 제일 길고 굵은 신경입니다.

좌골 안쪽을 지나서 다리로 내려가기에 좌골신경이라는 이름이 붙여졌습니다. 제2,3,4 허리뼈의 신경뿌리들이 모이는 넓적다리신경과 함께 다리의 제일 중요한 2 신경 중 하나입니다. 넓적다리신경은 넓적다리의 앞쪽으로 내려와 안쪽 장딴지에서 끝나는 신경이고, 넓적다리 신경을 뺀 모두는 실질적으로 좌골신경이 지배한다고 할 수 있습니다.




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좌골신경통은 의학용어이지만, 일반인들이 잘 알고 있다고 생각할 만큼 익숙한 용어입니다. 좌골신경통은 요통과 서로 혼동되서 쓰이는 경우가 있으나, 요통은 허리에 제한되서 아픈 경우를 뜻하고, 좌골신경통은 엉덩이나 허리에서 시작해서 다리로 뻗치듯이 아픈 것을 의미합니다.

좌골신경통을 우리말로 순화해서 궁둥신경통이라고도 합니다. 좌골신경통은 글자 그대로 [좌골신경이 아프다]라고 할 수 있으나, 명확히는 [좌골신경]과 [신경통]이 합쳐진 말이라 할 수 있습니다.




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외상으로 타박상이나 골절을 입거나, 몸살감기로 발열이 있을 때 생기는 통증은 정상적 생리 반응으로 몸통증이라 합니다. 염증의 신호를 감각신경이 받아 통증을 느끼는 것입니다. 신경 자체에 병이 생겨 신경에서 자발적으로 비정상적 통증 신호를 계속 발생하는 경우를 신경병증성 통증, 줄여서 신경통이라 합니다.

신경통의 통증은 만성적으로 계속되고 상대적으로 몸통증에 비해 관리가 힘든 경우가 많습니다. 신경에 병이 생기는 원인은 아주 여러가지지만, 좌골신경통의 경우엔 대다수 신경이 압박되서 생기는 경우가 많습니다.

좌골신경통을 말할 때, 주의할 점은 단순 요통과는 구별되어야 합니다. 요통은 아주 많아 전체 인구의 70% 이상이 평생 한번씩은 겪는 것으로 알려져 있습니다. 요통 환자의 85% 정도에서 검사를 해도 원인이 될만한 질환이 없고, 이를 단순 요통이라 합니다. 나머지 10%에서는 여러 질환을 볼 수 있는데, 1-3%에서 허리추간판탈출증이 있습니다.




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요통을 겪는 환자에서 종양, 류마티스질환, 감염 등의 기질적 원인 질환을 의심해야 할 경우로, 20세 이하거나 55세 이상, 최근의 심한 외상, 침상 안정에도 호전되지 않는 통증, 발열, 구조적 이상, 말총증후군을 포함한 신경학적 증상, 설명되지 않는 체중감소, 전신 쇠약, 약물 남용, 스테로이드의 장기 사용, 예전 악성 종양의 병력, 흉부 통증, 낫지 않는 통증 등이 있습니다.

단순 요통은 90% 이상에서 6주 안에 자발적으로 호전되고, 2-7%의 환자가 3개월 이상의 만성 요통으로 발전합니다.




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좌골신경통 원인

좌골신경통의 90% 이상이 허리추간판탈출증(허리디스크)으로 추간판이 신경뿌리를 눌러서 발생하고, 허리척추 4번째 및 5번째 사이 또는 허리척추 5번째 및 엉치척추 1번째 사이에서 잘 발생합니다. 허리뼈관협착증, 궁둥구멍근증후군이나 때때로 종양 등의 원인으로 생길 수 있습니다.




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좌골신경통은 추간판탈출증으로 어느정도 압박되는가에 따라 생기는 것이 아니라, 국소 염증 및 면역학적 과정이 보통 관계되어 있다고 알려져 있습니다. 따라서, 추간판탈출증의 정도와 좌골신경통의 직접적 상관 관계가 명확하진 않습니다.




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좌골신경통 경과, 예후

통상 자연 회복되는 경우가 많습니다. 아무 조치를 하지 않아도 50%는 10일 안에, 75%는 4주 안에 통증이 낫습니다. 하지만, 약 30%의 환자는 1년 이상 계속되는 통증을 겪고, 이런 분들에게는 좌골신경통 때문에 취미활동이나 업무에 어느정도 제약이 있는 경우가 많습니다.

자연적으로 호전되지 않고, 증상이 더 악화되는 일부 환자는 척추관을 지나는 신경뿌리를 압박해서 말총증후군, 신경뿌리병증이 생기고 양 다리의 힘이 빠지며, 감각이 무뎌지고, 배뇨 곤란을 겪을 수 있습니다. 이런 때는 수술 치료를 적극적으로 고려해야 합니다.

척추관협착증 환자들은 오래 걷다보면 다리의 통증과 힘빠짐을 겪고, 쉬면 다시 호전되는 간헐적파행 증상이 생길 수 있습니다.




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좌골신경통 역학, 통계

좌골신경통의 발생빈도는 아주 많고, 요통이 있는 환자의 5-10%에서 좌골신경통도 함께 있는 것으로 알려져 있습니다. 1년 동안에는 전체 인구의 2% 정도가, 평생 걸쳐 보면 전체 인구의 13-40%가 최소한 1번 쯤은 좌골신경통을 겪는 것으로 추측하고 있습니다. 많은 환자들이 예전에 허리 통증이 있었다고 기억하는 경우가 많습니다.

남녀간에는 차이가 없고, 40대에서 60대에 주로 생깁니다. 키가 클수록, 흡연자 일수록, 정신적 스트레스가 많을수록 잘 발생한다고 합니다. 직업적으로는 무거운 물건을 들어야 하는 강한 육체적 강도의 직업, 운전을 직업으로 지닌 사람에게 보다 많습니다.

특별히, 구부정히 몸통을 구부리거나 비틀어 일하거나, 팔을 어깨위로 들어올리는 자세인 경우 좌골신경통의 빈도가 앉아서 일하는 사무직에 비교하면 2-3배 많습니다.




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좌골신경통 증상, 증세

좌골신경은 허벅지 바깥쪽, 종아리 뒤쪽과 바깥쪽, 발목 안쪽 복숭아뼈 주변을 제외한 발의 거의 모든 부분의 감각을 지배합니다. 좌골신경이 손상되서 좌골신경통이 생기면, 이 감각 지배 부분을 따라 통증이 생깁니다. 통증은 보통 띠 모양으로 허벅지나 엉덩이 바깥쪽에서 시작하여 종아리 뒤쪽과 바깥쪽으로 내려오는 것이 보통입니다.

그리고, 통증은 보통 날카로운 양상으로, 환자마다 여러 단어로 설명 하는데, 통상 표현하기로는 [저리다], [아리다], [전기 오듯 쩌릿하다], [칼로 저미는 듯 하다]라고 합니다. 통증은 지속적인 경우도, 간헐적인 경우도 있습니다. 화장실에서 배변을 하거나 무거운 것을 들 때, 기침을 하는 등, 순간적으로 복압이 많아져 통증이 생길 수 있습니다.




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좌골신경통 진단, 검사

좌골신경통은 1개의 증상이지 최종적 진단명은 아닙니다. 먼저, 증상이 좌골신경통에 합당한가를 판단합니다. 다리로 뻗치는 통증인지 의사는 환자의 설명을 듣고 판단합니다. 요통이 수반한 경우도 많고, 일부에서는 통증이 있는 부분으로 감각 기능이 낮아져 있을 수도 있습니다.

이학적 검사로는 뻗은발올림검사가 대표저깁니다. 침대에 바로 누운 채 아픈 다리를 뻗은 채 들어 올리다보면 올린 각도가 30-70도 사이에서 허벅지 및 종아리 뒤쪽으로 통증이 생깁니다. 이럴 때, 뻗은발올림검사 양성으로 판단합니다.

이 검사는 많은 좌골신경통 환자에서 양성으로 발생하지만, 특이도가 떨어지는, 좌골신경통이 없는 단순 요통 환자에서도 양성으로 생기는 경우가 많은 단점이 있습니다.




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좌골신경통의 대다수 원인은 허리추간판탈출증입니다. 다른 신경학적 장애가 수반되지 않고 병력에서 종양이나 감염 등의 다른 원인이 특별히 의심되지 않으면, X선 검사, MRI검사, CT검사 등 더 이상의 검사없이 보존적 치료를 하면서 경과를 볼 수 있습니다.

하지만, 보존적 치료를 2-3 개월간 한 뒤에도 통증이 계속되고, 다리의 힘 빠짐 등의 다른 신경학적 장애가 수반되면 수술 치료를 고려하고, 이럴 때는 추간판탈출증이 어느 부분에 어느 정도로 있는지 신경뿌리와의 상관 위치는 어떻게 되는지 판단하기 위하여 MRI나 CT검사를 실시합니다.

주의할 점으로 좌골신경통 환자에서도 영상에서 추간판탈출증이 명확하지 않은 경우가 많습니다. 그리고, 이와는 반대로 좌골신경통의 증상이 전혀 없는 건강한 사람에서도 20-30%는 MRI나 CT에서 추간판탈출증이 확인됩니다. 따라서, 추간판탈출증 수술을 할 것인지, 한다면 어느 부분을 할 것인지를 판단하는 과정은 세밀한 임상적 소견의 분석을 필요로 합니다.




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좌골신경통 치료

비수술적 치료로는 통증 자체를 줄이기 위한 약제 복용, 경막외 스테로이드 주사 등의 약물 치료나 신경뿌리의 압박을 줄이기 위한 침상 안정, 척추 수기, 코르셋 착용, 견인치료 등이 있습니다. 침상 안정과는 반대로 운동 등의 적극적 물리치료를 시도하기도 합니다.

많이 이용하는 약물로 비스테로이드성 소염진통제, 근육이완제, 신경에 직접 작용하는 약물로 항경련제, 마약성 진통제, 세로토닌-노르아드레날린, 삼환계항우울제 등을 이용할 수 있습니다.

이런 여러 많은 비수술적 치료법들은 보통 소규모의 환자군을 대상으로 한 연구들이 대다수로, 아직 좌골신경통 환자에서 대조군을 포함한 무작위배정 맹검 임상 시험으로 꾸준히 위약군에 비해 치료 성적이 좋다는 근거는 없습니다. 오랜기간 실제 진료 현장에서 많이 적용되는 경막외 스테로이드 주사는 단기적 통증 완화에 효과가 있습니다.




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수술 치료는 탈출된 추간판 조각을 없애거나 신경뿌리가 나오는 척수사이구멍의 협착을 없애 좌골신경통과 이에 관련된 신경학적 장애의 개선을 목적으로 합니다. 허리통증의 완화를 1차 목적으로 하진 않습니다.

하지 위약, 배뇨곤란 등의 증상을 지니는 말총증후군은 즉각적 수술이 필요하고, 허리신경뿌리병증의 소견, 다리의 위약이나 감각 이상 등의 신경학적 이상, 좌골신경통이 비수술적 치료를 받고도 4-6주 이상 계속되면 수술 치료를 고려할 수 있습니다.

수술법은 아주 여러가지로, 미세 수술로 여러 방법으로 신경을 압박하는 추간판만 없애거나 전통적 방법으로 척추후궁절제술, 척추유합술이 있습니다. 연구들에서 좌골신경통의 임상적 호전은 위약군에 비해 화학핵소체용해술에서, 그리고 화학핵소체용해술에 비교해 수술적 치료군에서 보다 명백해졌습니다.




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따라서, 최소한 4주 이상 계속적 보존적 치료로도 낫지않는 환자들을 대상으로 수술 치료는 효과적으로 적용될 수 있는 치료법입니다. 하지만, 수술은 회복 기간의 단축 등의 단기적 효과는 명확하나, 수년 이상의 경과를 보았을 때는 비수술적 치료를 받은 군과 비교해서 차이가 없었습니다.

지금 여러 수술법이 제시되고 있는데, 아직 특정 수술법이 다른 것과 비교해 우월한지 여부는 확인되진 않았습니다. 따라서, 평균 1-3%의 출혈, 경막 손상, 감염 등의 수술 합병증을 포함해서 수술로 지닐 수 있는 이득과 위험성을 치료자인 의사와 상의, 판단하고 최종적으로는 환자 스스로 선택해서 치료방침을 정하는 것이 좋습니다.

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