자궁샘근증 의미, 정의, 뜻, 원인, 증상, 증세, 진단, 검사, 치료, 수술, 시술, 약

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자궁샘근증 의미, 정의, 뜻

여자의 생식 기관은 난소 나팔관과 자궁으로 구성되어 있으며, 자궁은 자궁경부, 자궁근육, 자궁 내막으로 구별합니다. 자궁 내막이 타 부분에 침윤하는 질환이 자궁샘근증과 자궁내막증이 있고, 자궁샘근증은 자궁내막이 자궁근육층 안에 침윤해서 생기는 질병입니다.




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월경 주기에 따라 침윤조직이 많아지면 규칙적인 월경통이 생기기도 하고, 근육층 안에 고였던 혈액이 빠져나와 지연된 월경으로 생기기도 합니다. 많은 경우, 자궁전체 또는 전벽이나 후벽에 집중적으로 생겨서 자궁이 커져 있다는 느낌을 주지만, 간혹 자궁근종과 같이 자궁의 특정부분에 샘근종이라 하는 종괴를 만들기도 합니다.




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자궁샘근증은 젊은 가임기 여자에게도 생길 수 있으나, 보통 가임기 후반인 40대 이후 여자에게 생기고, 많은 경우 자궁내막증과 자궁근종이 수반되어 생깁니다.




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자궁샘근증 원인

자궁샘근증의 원인은 현재 밝혀지 있진 않으나, 제왕절개술, 유산, 출산 등 때문에 그 빈도가 많아지는 것으로 보고되고 있습니다. 이는 자궁을 수술하거나, 자궁 안 기구를 삽입해서 조작하면 자궁내막조직이 자궁 근육층으로 침투 또는 이동하여 생긴다는 학설이 있고, 태생이 자궁이 생성되는 시기에 자궁근육에 자궁내막세포가 있어 생긴다는 설 그리고, 산욕기에 자궁 선세포가 파괴 및 염증 때문에 자궁내막세포가 근육 층으로 침투한다는 학설도 있습니다.




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자궁샘근증 역학, 통계

만성 골반통이 있는 여자에게 자궁샘근증의 발생 빈도는 약 15-25% 정도로 알려져 있고, 증상이 없는 경우까지 포함하는 경우 66%까지 보고되고 있습니다. 자궁샘근증의 70-80%는 50-60대에서 생기고, 5-25%가 39세 이전의 여자에게 생기고, 60세 이상의 여자에게는 5-10% 정도만 생깁니다.

80-90%의 샘근증은 출산력이 있는 여자에게 생기고, 5-10% 정도가 출산력이 없는 여자에게 생깁니다. 이렇게 장궁샘근증은 출산력과 연령에 따른 차이는 있으나, 많은 여자에게 발견되는 흔한 질병입니다.




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자궁샘근증 증상, 증세

특징적 증상은 만성 골반통, 생리통, 성교통, 오래 계속되는 월경출혈, 월경과다 등의 통증입니다. 자궁자체가 커짐에 따라 자궁수축이 강해지고, 자궁이 커진만큼 자궁내막의 양이 많아져 월경과다와 심한 월경통을 유발합니다. 자궁샘근증은 50%는 무증상인 경우도 있으나, 전형적으로 통상 가임기 후반(35세 이상)에서 생리통, 배변장애, 성교통, 월경 과다의 증상을 일으킵니다.

이 증상들은 보통 생리 시작 1주일 전부터 시작해서, 생리가 끝날때까지 계속됩니다.




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자궁샘근증 진단, 검사

자궁샘근증은 임상적으로 진단을 추측할 수 있으나, 확진을 위해서는 병리학적 소견에 의한 진단이 필요합니다. 전반적으로 자궁의 크기가 많아진 소견을 띄면서 임신 반응 검사에서 음성 소견을 띄면, 자궁샘근증이라 추측할 수 있고, 월경통이 있으면 자궁샘근증에 의한 2차성 월경통이라 추측할 수 있습니다.

임상적으로는 비정상 자궁출혈 및 심한 월경통을 겪으면서 내진 시 자궁이 팽대되어 있고, 단단하 느낌이 들면서 압통을 보이고, 초음파나 자기공명영상촬영에서 자궁샘근증에 합당한 소견을 띄일 때 진단을 의심하게 됩니다.




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하지만, 앞서 말한 것 처럼 최종 진단은 수술 뒤 병리조직학적 검사를 통해 내릴 수 있고, 수술 전에 자궁샘근증으로 추측된 환자들에게 자궁절제술을 실시한 결과 약 38%에서만 자궁샘근증으로 최종 진단되었다는 보고가 있어, 임상적으로 증상 및 영상을 통한 진단은 어렵습니다.

자궁샘근종은 초음파에서 경계가 명확히 보이는 데, 자궁샘근증은 경계가 불명확한 차이가 있으나, 자궁근종과 식별이 힘든 경우도 많이 있어, 자궁샘근증이 있는 많은 환자들이 자신의 병을 자궁근종으로 오해하게 됩니다. 하지만, 자궁샘근증과 자궁근종은 완벽히 다른 질병으로, 치료 또한 달리 접근해야 합니다. 따라서, 명확한 진단이 아주 중요합니다.




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자궁샘근증 치료

치료 방법은 환자의 연령과 임신을 원하는지에 따라 다릅니다. 증상이 심한 환자는 더 이상 출산을 원치 않으면 제일 명확한 치료방법은 자궁적출술입니다. 추후 출산을 필요로 하는 환자들과 자궁 보존에 대한 의지를 지니고 있는 환자들에게는 자궁을 보존하는 다양한 보조적 치료 방법을 사용하고 있습니다.

비수술적 내과적 치료법으로는 비스테로이드성 소염제, 생식샘 자극호르몬 분비호르몬 효능제와 아로마테이즈 억제제, 프로게스틴, 경구 피임약이 있습니다. 프로게스틴 치료는 월경을 억제해서 증상을 완화시키는데 효과가 있는데 주사용, 경구용, 프로게스틴 방출 자궁 내 피임 장치가 있습니다.




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자궁보존을 위하여 국소적으로 샘근증이 생기면, 자궁벽 쐐기절제술을 실시할 수 있으나 제한적입니다. 심한 자궁출혈이 있으면 자궁경을 사용한 자궁내막절제술을 실시할 수 있습니다. 요즘에 자궁동맥색전술을 실시한 뒤, 약 27개월 동안 관찰한 결과 75.7%의 환자에서 증상의 호전을 보였다는 보고가 있고, 하이푸를 사용한 치료로 월경과다 월경통 경감에 효과적이라는 보고도 있었습니다.

하지만, 요즘까지 심한 증상을 수반한 자궁샘근증은 자궁 적출술 외에는 결정적인 치료 방법이 없는 것으로 여겨지고 있습니다.




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수술 외의 치료방법으로는 하기와 같은 것들이 있습니다.

1. MRI 유도하 고집적 초음파 치료

MRI를 사용해서 병변의 크기, 위치, 특징 등을 정밀히 파악한 뒤, 초음파를 집중시켜 병변의 조직을 괴사시키는 방법입니다. 이 치료법은 산부인과 영역에서는 보통 자궁근종의 비수술적 치료방법으로 이용되고 있고, 자궁샘근종의 치료에도 이용하고 있습니다. 기타 뼈, 췌장, 신장 종양, 간 종양, 유방암 그리고 연조직의 종양에도 이용되고 있습니다.

시술하는 동안 MRI를 통해 자궁근종과 주변기관을 3차원 영상으로 볼 수 있고, 치료부분의 온도변화를 실시간으로 체크하면서 완벽히 비침습적 방법으로 치료하게 됩니다. 시술 직후 MRI 검사를 실시해서 시술의 결과를 체크할 수 있습니다.




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2. 자궁동맥 색전술

자궁동맥 색전술은 대퇴동맥을 통해 자궁동맥에 색전 물질을 주사해서, 자궁동맥을 폐쇄시켜 자궁의 혈류를 막음으로써 샘근종이 있는 자궁 조직의 경색과 허혈을 일으키는 방법입니다. 이럼으로써, 샘근종에 의한 생리 출혈 과다, 압박감, 골반통과 연관 증상의 완화에 도움을 줄 수 있다고 보고되었습니다.

하지만, 이 시술을 받은 뒤, 조직의 허혈 때문에 열, 오심, 하복부 통증 등이 발생할 수 있습니다. 임신 중인 여자, 신장기능 이상, 골반강 내 방사선 조사 과거력, 자궁내막염, 골반염, 자궁 경부암, 자궁 내막암, 자궁암, 난소암, 급성 혈관염이 있는 사람은 실시할 수 없고, 조영제에 알레르기가 있는 경우, 출혈 소인이 있는 경우는 주의해서 실시해야 합니다.

시술 뒤, 생식력에 끼치는 영향이 확립되지 않았기에 일부에서는 뒤에 임신을 원하는 자를 시술 대상자에서 제외하였습니다.




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3. 성선자극호르몬 분비호르몬 작용제

성선자극호르몬 분비호르몬은 시상하부에서 뇌하수체로 분비되는 호르몬으로 뇌하수체로부터의 난포자극호르몬과 화에호르몬 분비를 조절하는 역할을 합니다. 난포자극호르몬과 황체호르몬은 난소에 작용해서 프로게스테론과 에스트로겐이라는 여성호르몬 생성에 관여하게 됩니다.

성선자극호르몬 분비호르몬은 박동성으로 분비되지만, 외부에서 성선자극호르몬 분비호르몬을 인위적으로 투입하게 되면 뇌하수체의 성선자극호르몬 분비호르몬의 수용체에 결합해서, 이 호르몬의 활성을 하향 조절해서 여성호르몬의 분비를 억제시킵니다.




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그러므로, 인위적 폐경상태를 유발해서 자궁샘근증의 증상들을 완하시키지만, 가역적이라서 이 약제를 중단하면 폐경상태에서 다시 원래 상태로 되돌아갑니다. 폐경상태가 유발되면 혈중 에스트로겐 수치가 낮아져 자궁샘근증 조직을 위축시켜 커졌던 자궁의 크기가 줄어들게 됩니다.

부작용으로는 폐경증상 유발 때문에 안면홍조증세, 기분의 변동, 질 건조증 및 골다공증 등의 부작용이 생길 수 있습니다.




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4. 프로제스토젠 자궁 내 삽입장치

본래 자궁 내 삽입 장치는 피임 목적으로 고안된 것으로, 프로제스토젠 자궁 내 삽입장치는 피임장치에 레보노르게스트렐이라는 프로제스토젠 호르몬 성분이 함유되어 있어서, 과다 생리출혈량을 낮추는 효과가 있습니다. 그리고, 프로제스토젠 성분이 자궁 안에서 프로스타글란딘이라는 염증 반응성 물질의 합성을 낮추기에 생리통 증상을 줄이는 효과가 있습니다.

이 장치의 단점은 삽입 뒤 몇 달 동안 월경과 월경 사이의 자궁 출혈이 발생하거나 속옷에 묻어나는 정도의 피 비침이 있을 수 있다는 점입니다.

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