자궁근종 종류, 원인, 증상, 증세, 진단, 검사, 치료, 시술, 수술, 합병증, 위험요인, 예방

자궁근종 종류, 원인, 증상, 증세, 진단, 검사, 치료, 시술, 수술, 합병증, 위험요인, 예방

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자궁근종 의미, 정의, 뜻

자궁근종은 자궁에서 생기는 종양 중 제일 많은 양성 질환으로, 자궁의 대다수를 구성하는 평활근에 생깁니다. 평활근은 자궁 내벽을 구성하는 근육 조직으로, 자궁근종은 이 근육 조직에서 비정상적인 세포의 증식으로 만들어집니다.

1. 자궁의 해부학적 구조

자궁근종은 여자들에게 많이 생기는 것으로 자궁의 특정 부위에 생기는 양성 종양입니다. 자궁은 여성의 골반 안에 위치한 생식기관으로, 직장과 방광 사이에 위치합니다. 자궁은 서양배 모양의 근육조직으로 구성되어 있고, 길이는 약 7.5cm, 폭은 약 5cm, 두께는 약 2.5cm 정도로 여성의 주먹 크기와 비슷합니다.

자궁은 경부와 체부로 구성되어 있습니다. 자궁체부는 자궁의 상부 2/3를 차지하고, 협부와 저부로 나뉘고, 자궁경부는 자궁의 하부 1/3을 차지합니다.




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(1) 자궁층

자궁은 해부학적으로 3 부분으로 구성되어 있습니다. 제일 바깥쪽부터 자궁외막, 자궁근층, 자궁내막으로 나뉩니다. 자궁근층은 강한 근육으로 구성되어 있어 자궁 수축을 통제하고, 태아를 분만하는 역할을 합니다. 제일 안쪽에 있는 자궁내막은 임신을 했을 때 태아를 수용할 준비를 합니다.

(2) 자궁강

자궁경부와 자궁체부 사이에 있는 공간으로, 내막이라는 조직으로 덮여 있습니다. 자궁강 내막은 생리 주기 동안 성장하고 탈락해서 생리 혈액을 통해 몸 밖으로 배출됩니다.




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(3) 자궁경부

자궁체부의 아래에 위치한 부분으로 좁고 원통형입니다. 자궁경부에는 자궁 안으로 향하는 작은 구멍인 자궁경관이 있습니다. 자궁경관은 생리 혈액이나 태아가 자궁으로 들어갈 수 있는 통로 역할을 합니다.

(4) 자궁체부

자궁의 제일 큰 부분으로 강한 근육으로 구성되어 있습니다. 자궁체부는 임신기간 동안 태아의 성장에 따라 확장합니다.




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2. 자궁 주변 장기들

자궁은 주변 다른 장기들과 밀접하게 연관되어 있습니다.

(1) 자궁 주위 혈관

자궁은 혈액을 충분히 제공받아야 하기에 연관된 주변 혈관들이 자궁의 건강과 기능에 중요한 역할을 합니다. 그러나, 자궁근종과 같은 질병이 있따면, 혈관 이상이 발생해 월경이 과다하거나 골반통 등의 증상을 일으킬 수 있습니다.

(2) 기타 장기들

자궁은 상행결장, 방광, 요관과 같은 장기들과 인접해 있습니다. 자궁근종이나 다른 자궁 질병이 발생하면 주변 장기들에 압력을 줄 수 있어, 복통, 변비, 배뇨장애 등의 증상이 발현될 수 있습니다.




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3. 자궁의 기능

(1) 출산

자궁은 출상을 하게 하는 중요한 역할을 맡습니다. 임신기간 동안 자궁은 태아를 보호하고 수용하고, 분만 시에는 자궁근육이 수축해서 태아를 출산합니다. 출산 뒤에도 자궁은 회복되는 과정을 거쳐 여성의 생식능력을 유지합니다.

(2) 생리주기 조절

자궁은 여성의 생리주기를 조절하는 역할을 합니다. 자궁내막은 여성호르몬의 변화에 따라 주기적으로 성장하고 탈락해서 생리 현상이 생기면서 자궁의 기능적 역할을 수행합니다.

(3) 임신 유지 및 태아 발육

자궁은 임신 기간 동안 태아를 수용하고 성장시키는 역할을 합니다. 임신 중에 태아의 성장에 따라 자궁이 팽창하고, 자궁벽은 태아와의 상호작용을 통해 산소 공급과 영양을 조절하고, 태아의 발육에 필요한 조건을 제공합니다.




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자궁근종 종류

자궁근종은 자궁 안에서 생기는 종양으로, 점막하 근종, 장막하 근종, 근층내 근종으로 구분할 수 있습니다. 이 종양들은 각 종류에 따라 증상과 특징이 다릅니다. 유형에 따른 빈도를 살펴보면 근층내 근종(80%), 장막하 근종(15%), 점막하 근종(5%)의 순서로 발생합니다.




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1. 점막하 근종

점막하 근종은 자궁 내부 점막 아래에 생기고, 자궁내막을 넓히고 자궁 안 공간을 차지하게 됩니다. 점막하 근종은 보통 크기가 작거나 중간 정도지만, 다른 자궁근종과 비교해 증상이 더 심할 수 있고, 비정상적 자궁 출혈이나 월경량 증가와 같은 증상을 만들 가능성이 높습니다.

2. 장막하 근종

장막하 근종은 자궁 외부에 위치한 장막 부분에서 생기는 자궁근종입니다. 이 근종은 자궁의 외면을 감싸고 있는 장막 아래에 형성되고, 위치와 크기에 따라 여러가지 증상을 유발할 수 있습니다. 통상 무증상인 경우가 대다수로, 크기가 일정 수준 이상으로 커질 때까지는 특별한 증상이 없을 수 있습니다.

그러나, 장막하 근종이 비대해짐에 따라 자궁의 크기가 커지면 주변 조직을 압박할 수 있습니다. 장막하 근종 때문에 월경량이 많아지거나, 복부 불쾌감, 월경통, 배가 팽창된 느낌 등의 증상이 생길 수 있습니다. 자궁근종의 위치와 크기에 따라 방광을 압박해서 방광 통증, 변비, 변뇨 등의 증상이 생길 수도 있습니다.




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3. 근층내 근종

근층 내 근종은 자궁의 근육층에 평활근의 과다 형성 때문에 생깁니다. 자궁에서 제일 많은 양성 종양 중 하나로, 근종이 커짐에 따라 자궁의 크기도 커질 수 있습니다. 가임기 여성 중 25-35%, 35세 이상 여성 중 40-50% 에서 발견됩니다. 대다수 서서히 크기가 커지지만, 이차적 변성이 생기거나 악성 변화가 생길 경우, 갑자기 커질 수도 있습니다.

하지만, 악성변성인 평활근육종은 아주 희귀한 종양으로 발생 빈도가 아주 낮습니다.




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자궁근종 원인

자궁근종의 발생 원인은 명확히 밝혀진 것은 아니지만 다양한 요인이 복합적으로 작용해서 생긴다고 알려져 있습니다. 발생 원인 중 하나로 알려진 것이 여성 호르몬인 에스트로겐입니다. 하지만, 모든 가임기 여성에게 자궁근종이 생기는 것은 아니라서 호르몬만의 영향이라고는 할 수 없습니다. 원인이 아직 명확히 밝혀지지 않아 추가적 조사와 연구가 필요합니다.

1. 성장인자

섬유모세포와 평활근세포에서 여러가지 세포 성장인자들이 만들어져 자궁근종의 성장에 관여합니다. 이들 성장인자들은 자궁근종의 성장을 촉진하거나 세포의 특성을 바꿀 수 있습니다.




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2. 호르몬

자궁근종은 여성 호르몬인 에스트로겐과 프로게스테론의 영향을 받습니다. 에스트로겐은 자궁 내막의 형성을 촉진하기 위해 월경 주기마다 분비되는데, 이 호르몬이 자궁근종의 발달을 촉진할 수 있습니다. 프로게스테론은 임신을 준비하기 위해 월경 주기마다 분비되고, 자궁 내막의 성장을 조절하는 역할을 합니다.

프로게스테론 농도가 높아지면, 자궁근종의 성장을 억제할 수 있습니다. 그러므로, 프로겟테론 수용체의 수준이 낮으면 자궁근종 발생 가능성이 높아질 수 있습니다. 이렇게 프로게스테론과 에스트로겐의 조절에 따라 자궁근종의 발생 가능성과 크기가 영향을 받습니다.

3. 유전적 요인

연구가 진행 중이고, 현재 완벽히 밝혀지지 않았습니다. 하지만, 일부 연구 결과에 의하면 가족력이 연관되어 있는 것으로 나타나서, 가족 중에 자궁근종이 있따면 다른 가족 구성원들도 자궁근종 발생 위험이 더 많아질 수 있습니다.




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자궁근종 증상, 증세

자궁근종이 있는 여자들 중 50% 이상은 특별한 증상이 없습니다. 하지만, 증상이 있다면 자궁근종의 크기, 개수, 위치 등에 따라 여러가지로 나타날 수 있습니다. 월경 과다와 비정상 자궁 출혈이 제일 많이 나타나고, 자궁 압박감, 성교 시 통증, 월경통, 골반 통증 등의 증상도 생길 수 있습니다.

자궁근종의 주요 증상은 하기와 같습니다.

1. 변비 혹은 복부 팽만감

자궁근종이 장을 압박하면 변비나 배가 팽창된 느낌을 받을 수 있습니다. 자궁근종이 커지면서 복부가 팽창되서 묵직한 느낌을 받을 수 있고, 복부 팽창이 계속되면 변비나 복부 통증을 겪을 수 있습니다.




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2. 배뇨 관련 증상

자궁근종으로 인한 방광 관련 증상은 개인에 따라 다를 수 있고, 자궁근종의 위치와 크기에 따라 증상의 심각성과 정도가 다릅니다. 자궁근종으로 인한 방광 관련 증상은 하기와 같습니다.

(1) 배뇨 곤란

자궁근종이 방광을 압박하면 소변을 보는 것이 어렵고, 소변을 볼때 통증을 느낄 수 있습니다.

(2) 잦은 배뇨

자궁근종 때문에 방광 용량이 감소하거나 방광 근육의 조절이 힘들어지면 화장실에 자주 갈 수 있습니다.

(3) 방광 압력

자궁근종이 방광을 압박하면 소변량 감소, 배뇨 곤란, 빈뇨 등의 증상이 생길 수 있습니다.




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3. 골반통증 혹은 압박감

자궁근종은 자궁의 크기를 증가시키고 주변 조직을 압박할 수 있습니다. 이 때문에 통증이 생길 수 있고, 하기와 같은 증상이 같이 생길 수 있습니다.

(1) 성교통
(2) 복부 팽만
(3) 변비
(4) 골반 압박 혹은 통증




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4. 월경 과다와 비정상 자궁 출혈

자궁근종 댸문에 월경 과다와 부정 출혈은 자궁근종의 위치, 개수, 크기 등에 따라 증상이 다를 수 있습니다. 생리량이 지나치게 많아져서 월경이 7일 이상 계속되거나, 한 주기에 80 mL 이상의 과도한 출혈이 생기고 빈혈이 발생할 수 있습니다. 그리고, 자궁근종은 자궁의 크기를 증가시키고 자궁 내막의 면적을 넓힐 수 있어 부정출혈을 유발할 수 있습니다.

자궁근종 때문에 생기는 월경 과다, 부정출혈의 증상은 하기와 같습니다.

(1) 덩어리 배출
(2) 생리량의 증가로 인한 과다월경
(3) 월경통이나 생리불순




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자궁근종 진단, 검사

1. 자궁 내시경

자궁의 안쪽 공간을 내시경으로 관찰하는 방법으로, 자궁근종의 치료와 진단에 활용될 수 있습니다. 보통 점막하 근종의 치료와 진단에 이용되고, 자궁 내부 구조를 시각적으로 체크할 수 있습니다.

2. 초음파 검사

초음파를 사용해서 자궁근종의 개수, 위치, 크기, 자궁내막과의 관계를 체크할 수 있습니다. 이 방법은 비침습적 검사이고, 짧은 시간 안에 결과를 볼 수 있어 자궁근종 진단과 추적 관찰에 많이 이용됩니다.

3. 골반진찰

의사가 손을 질 내부에 삽입해서 난소와 자궁의 경도, 형태, 크기, 위치 등을 체크합니다.

4. 기타 영상 검사

MRI, CT 스캔 같은 영상 검사도 활용할 수 있습니다. 이 영상 검사들은 자세한 이미지를 제공하고, 근종의 형태, 크기, 위치를 상세히 체크할 수 있습니다.




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자궁근종 치료, 시술, 수술

자궁근종의 치료법은 근종의 크기, 환자의 나이, 증상의 정도, 출산계획 유무 등을 고려해서 결정합니다. 자궁근종이 빠르게 비대해지거나 심한 증상이 생기면, 치료가 필요할 수 있습니다. 치료방법은 약물로 치료하는 비수술적 치료와 수술 치료로 구분할 수 있습니다.




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1. 자궁근종의 비수술 치료

(1) 자궁근종용해술

초음파를 사용해서 바늘을 자궁근종에 투입한 뒤, 고주파를 발생시켜 열을 생성하여 근종 안의 수분을 증발시키고 근종에 분포하는 혈관을 폐쇄함으로써 근종 세포를 제거하는 방법입니다. 이 방법은 자궁근종의 크기를 줄이고 증상을 호전시키는 데 효과적입니다.

열로 자궁근종을 괴사시키고 혈관을 차단해서 근종의 크기가 서서히 감소하게 합니다. 고주파 자궁근종용해술은 수술보다 비침습적이라서 자궁을 보존할 수 있는 장점이 있지만, 환자의 상황과 근종의 특성에 따라 적합한 치료법을 선택하는 것이 중요합니다.




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(2) 자궁동맥 색전술

자궁근종에 혈액을 제공하는 자궁동맥을 특수한 물질이나 약제로 막아서 근종의 혈액 공급을 차단하여 근종의 성장을 막고 크기를 줄이는 치료법입니다. 자궁동맥 색전술은 수술과 다르게 출혈이나 손상 위험이 적고, 입원 기간과 회복 기간도 비교적 짧습니다. 그리고, 자궁을 보존하는 치료이기에 임신을 원하는 여자에게도 적합합니다.

자궁동맥 색전술은 보통 근종의 크기를 줄이고 증상을 완화시킬 수 있지만, 모든 경우에 적당한 치료법은 아닙니다. 자궁근종의 크기, 증상의 심각성, 환자의 개별적 상황에 다라 의사와 상담해서 적당한 치료 방법을 선택해야 합니다.




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(3) 비수술적 고강도 집속 초음파(HIFU; 하이푸)

하이푸는 고강도 집속 초음파를 사용해서 자궁근종을 치료하는 비침습적 치료법입니다. 하이푸는 일정한 초음파 에너지를 근종에 집중시켜 고열을 발생시켜서 근종을 태우는 원리입니다. 하이푸는 근종의 부피를 줄이고 증상을 완화시키는데 효과가 있으며, 일부 연구에 의하면 1년 뒤 자궁근종의 부피를 평균 50-70%까지 줄일 수 있습니다.

그리고, 하이푸 치료 뒤 삶의 질이 수술 뒤와 비슷하거나 더 좋을 수 있다는 결과도 보고되었습니다. 하이푸는 치료과정에서 바늘을 이용하지 않고, 비교적 합병증이 적어 치료를 두려워하는 환자들에게도 심리적 안정감을 줄 수 있습니다. 그리고, 신체에 무해한 초음파를 이용하기에 수술을 무서워하거나 자궁보존을 원하는 여자들에게 적합할 수 있습니다.

그러나, 악성종양이 의심되는 때에는 하이푸 치료를 하지 않습니다. 하이푸 시술 뒤, 대표적 부작용으로 피부에 화상이 생길 수 있기에 상처가 있는 부위나 이물질이 있을 때는 특별히 주의해야 합니다. 하이푸의 적합성과 효과에 대해서는 환자 개개인의 상황과 의사의 판단에 따라 결정되어야 합니다.




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2. 자궁근종의 수술

(1) 자궁절제술

자궁절제술은 자궁근종을 포함한 자궁 전체를 없애는 수술입니다.

  • 목적 : 자궁절제술은 자궁근종 때문에 증상이 심각하거나 환자의 상태와 나이를 고려해서 근종제거술이 불가능할 경우 실시합니다.
  • 수술방법 : 자궁절제술은 보통 개복 수술이나 복강경 수술로 합니다. 개복 수술은 하복부와 배꼽에 큰 절개를 해서 자궁을 없애고, 복강을 봉합하는 방법입니다. 복강경 수술은 작게 절개를 해서 복강경을 삽입해서 자궁을 없앱니다.
  • 종류 : 자궁절제술에는 전자궁절제술과 부분자궁절제술이 있습니다. 전자궁절제술은 자궁경부를 포함해서 자궁 전체를 없애고, 부분자궁절제술은 자궁 경부를 남기고 체부만을 없앱니다.
  • 수술 뒤의 증상 및 회복 : 자궁절제술 뒤에는 일시적으로 불편감이나 통증이 생길 수 있고, 적당한 휴식과 회복 기간이 필요합니다. 수술 뒤에는 월경이 멈추지만, 난소를 보존해서 호르몬이 계속 만들어지면, 폐경 증상이 바로 생기지는 않습니다.




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(2) 자궁근종절제술

자궁근종절제술은 자궁근종을 없애는 수술입니다.

  • 목적 : 자궁근종 때문에 생기는 증상을 완화하거나 없애기 위해 실시됩니다. 이 수술은 근종의 위치와 크기에 따라 다르게 진행될 수 있습니다.
  • 수술 절차 : 자궁근종절제술은 개복이나 자궁경, 복강경 수술로 실시할 수 있습니다. 개복수술은 복부를 절개해서 근종을 없애는 방법입니다. 자궁경 수술은 질을 통해 자궁 안으로 내시경을 투입해서 근종을 없애는 방법입니다. 복강경 수술은 복부를 작게 절개하고 복강경을 투입해서 근종을 없애는 방법입니다.
  • 재발 가능성 : 자궁근종절제술 뒤에도 재발할 수 있고, 재수술이 필요할 수 있습니다. 절제술 뒤에 근종이 재발하는 경우는 40% 정도고, 재수술이 필요한 경우도 약 30%입니다.
  • 수술 뒤의 증상 및 회복 : 수술 뒤에는 일시적으로 불편감이나 통증이 생길 수 있고, 적당한 휴식과 회복 기간이 필요합니다. 의사의 지시에 따라 적당히 통증 관리를 하고 활동 제한을 지켜야 합니다.




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3. 자궁근종의 약물 치료

(1) 생식샘자극호르몬분비호르몬효능제

이 약물은 자궁근종의 크기를 감소시키는데 이용될 수 있습니다. 뇌하수체 호르몬의 분비를 억제해서 여성호르몬 양을 낮추고 자궁근종의 크기를 줄여줍니다. 폐경이 임박한 여자에게 일시적으로 자궁근종의 증상을 완화시키거나 거대 자궁근종의 수술이 필요한 환자에게 수술 전에 근종의 크기를 줄이는데 이용될 수 있습니다.

(2) 기타 약물

자궁근종의 증상을 완화시키기 위해 항염증제나 진통제 같은 약물도 이용할 수 있습니다. 이런 약물은 증상 완화에 도움을 줄 수 있으나, 근종 자체를 줄이지는 않습니다.

4. 정기적 검사

자궁근종이 있어도 증상이 없으면 정기적으로 검사를 하면서 근종 크기가 변하는지 체크해야 합니다.




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자궁근종 합병증

자궁근종의 변성은 자궁근종 조직 안에서 생기는 이차적 변화를 뜻합니다. 여러가지 종류의 변성이 생길 수 있고, 각각 다른 원인과 특징을 지니고 있습니다. 보통 자궁근종은 혈액순환 장애를 유발하거나 호르몬의 변화에 의해 이차적 변성을 유발할 수 있고, 변성의 종류에 따라 근종 내부 조직의 외관과 특징적인 소견이 변화합니다.

많이 생기는 변성 중 하나는 초자성 변성으로, 혈액 공급 장애 때문에 근종 조직의 균일성이 높아지고 소용돌이 형태가 없어지는 변화를 보입니다. 적색 변성은 임신 기간 중에 생기는데, 근종 안의 혈액 순환 장애 때문에 정맥혈의 색전과 울혈이 생겨서 근종이 적색으로 변하는 현상입니다.

기타 혈액순환 장애로 괴사가 발전하면서 결석화 되는 석회화 변성, 초자성 변성이 액체화 되서 투명하거나 젤라틴 같은 물질이 차 있는 주머니를 만드는 낭포성 변성 등이 있습니다. 자궁근종의 변성은 초음파, CT, MRI 등 영상 진단법으로 체크할 수 있지만, 변성이 수반된 경우에는 진단에 혼란을 줄 수 있기에 주의해야 합니다.




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자궁근종 위험요인, 예방

하기 요인들은 자궁근종 발생 위험을 높일 수 있습니다.

1. 인종

흑인 여자는 발생 위험이 높아질 수 있습니다.

2. 비만

비만한 여자는 발생 위험이 높아질 수 있습니다.

3. 임신 경험

임신을 경험하지 않은 경우 발생 위험이 높아질 수 있습니다.

4. 가족력

가족 중 자궁근종이 있었다면 발생 위험이 높아질 수 있습니다.

5. 연령

40세 이상의 여자에게 발생 빈도가 높아집니다.




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하기 요인들은 자궁근종 발생 위험을 낮출 수 있습니다.

1. 장기간 피임약 이용

장기간 피임약을 이용한 경우 발생 위험이 낮아질 수 있습니다.

2. 폐경

폐경된 여자는 발생 위험이 낮아질 수 있습니다.

3. 임신 경험

출산과 임신한 경우 발생 위험이 낮아질 수 있습니다.