만성피로증후군 의미, 원인, 증상, 증세, 진단, 검사, 치료, 예방

만성피로증후군 의미, 원인, 증상, 증세, 진단, 검사, 치료, 예방

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만성피로증후군 의미, 정의, 뜻

우리 주변에 피로 증상을 말하는 사람들을 많이 볼 수 있습니다. 피로 증상은 일상에서 많은 증상인데다 저절로 회복되기도 해서 자칫 소홀히 생각하는 때가 있습니다. 실제로 1차 진료의사를 내방하는 환자들 중 피로를 지닌 환자들은 24-32% 이지만, 피로가 주증상이면서 1차 진료의사를 찾는 환자들은 10% 이하로 적게 나타나기도 합니다.

그러나, 피로는 여러가지 질환의 중요한 초기 증상인 경우가 많아서 관심있게 보아야 합니다. 1개월 이상 피로 증상이 계속되는 환자들은 5-20%, 6개월 이상 피로 증상이 계속되거나 반복되는 사람들은 1-10% 정도입니다. 남녀노소 누구나 피로 증상을 겪지만, 보통 여자들이 남자들에 비해서, 그리고 60세 이상이 젊은 사람들에 비해 피로 증상을 더 많이 겪습니다.




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피로 증상의 원인이 신체적 질환인 경우는 50% 미만이지만, 40세 이상인 경우에는 신체적 질환에 의한 피로가 40세 미만보다 2배 정도 많다고 합니다.

요즘에는 스트레스로 인한 피로 증상을 겪는 환자들이 더 많아지는 추세입니다. 또한, 만성피로증후군도 점차 많아지는 상황입니다. 문제는 피로 증상의 원인이 여러가지라서 원인에 다라 적절한 치료가 되어야 함에도, 자가진단으로 잘못된 치료를 하는 경우가 많습니다.




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1. 만성피로와 만성피로증후군

피로증상은 계속되는 기간에 의해 구분할 수 있습니다. 1개월 이상 계속되는 피로증상을 ‘지속성 피로’라 하고, 그 중에서도 원인에 상관없이 6개월 이상 계속되거나 반복되는 피로 증상을 [만성피로]라고 합니다. 그러나, 만성피로증후군은 만성피로증상을 일으키는 다양한 원인들 중 한 가지 질병을 말합니다.

다시 말하여, 만성피로는 피로증상 그 자체를 말하지만, 만성피로증후군은 만성피로를 일으키는 원인 질병 중 한 가지를 가리키는 용어이며, 엄격한 진단 기준을 만족시켜야 진단할 수 있는 질병입니다. 단순히 만성피로의 원인을 찾지 못했다고 만성피로증후군이라 할 수는 없습니다.

만성피로를 겪는 환자는 아주 많지만 실제로 만성피로증후군의 기준에 충족된 환자는 희귀하다 할 수 있습니다. 1994년 미국 질병통제예방센터 증례 정의를 적응한 경우, 지역사회주민의 0.42%, 1차 진료 의사의 2.6%가 해당 기준을 충족시킨다고 하며, 한국에서 김철환 등에 의하면 1차 진료 의사를 찾는 환자의 1.22%가 만성피로증후군으로 보고되었습니다.




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2. 피로의 정의

피로는 사회적, 신체적, 정신적 요인 등 여러가지 측면의 특징을 지니고 있어 간단히 정의하기가 힘듭니다. 하지만, 보통 피로란 “일상적 활동 뒤의 비정상적 탈진 증상, 기운이 없어서 지속적 노력이나 집중이 필요한 일을 할 수 없는 상태, 일상적 활동을 할 수 없을 정도로 전반적 기운이 없는 상태’로 정의할 수 있습니다.




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만성피로증후군 원인

반복되는 과로, 불안증, 우울증, 남성갱년기, 스트레스 등이 피로와 만성피로를 일으키는 유발 요인입니다. 또한, 요즘에는 젊은 여자들 중 피로증상을 겪는 사람들이 많아지는데, 불규칙한 식사, 심한 다이어트로 인한 영양상태의 불균형이나 출산 뒤 육아활동 등으로 인한 수면장애 등이 만성피로를 일으킬 수 있습니다.




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1. 만성피로증후군의 원인

만성피로증후군은 현재도 그 원인이 밝혀지지 않았고, 이런 증후군이 하나의 질병인지 조차도 확실치 않습니다. 그리고 해당 원인도 단순한 우울증이나 불안증의 신체적 증상인지, 어떤 특정 바이러스에 의한 감염증상인지에 대한 결론이 나지 않았습니다.

요즘에는 전문가들 중에 바이러스 감염을 비롯한 각종 감염증, 일과성 외상 또는 충격, 만성적 스트레스, 독성물질을 비롯한 다양한 복합적 유발요인 때문에 생기는 공통적 결과일 것으로 추측하는 경우가 있습니다.




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2. 피로의 원인이 되는 약물들

우리가 일상적 생활에서 무심코 이용하는 많은 약물이나 의사의 처방에 의한 약물도 피로의 원인이 되는 경우가 많습니다. 예로, 니코틴, 경구 피임약, 감기약, 부신피질 스테로이드제, 항경련제, 소염진통제, 항우울제, 신경안정제, 일부 항고혈압제 등이 피로를 일으킬 수 있습니다.

그리고 최근에는 약물남용 환자들이 많아져서 알코올 중독을 포함한 다양한 약물 남용이나 금단 증상도 피로를 일으킬 수 있습니다.




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3. 피로의 원인이 되는 흔한 질환들

피로를 주 증상으로 겪는 질환들은 다음과 같습니다. 혈액 질환으로는 심한 빈혈이 있으며, 호르몬 및 대사이상으로는 남성 갱년기, 갑상선 질환, 당뇨병 등이 있고, 신장 질환으로는 만성 신부전증, 만성 신장염 등을 들 수 있습니다. 그리고 감염성 질환으로는 결핵, 급성 및 만성 바이러스성 간염 등이 있으며, 심혈관계 질환으로는 고혈압, 각종 심장 질환 등이 있습니다.

그리고, 정신질환으로는 우울증, 불안증 등이나, 수면 무호흡증, 발작성 수면과 같은 수면장애도 만성질환을 일으킬 수 있습니다. 기타 각종 악성 종양 및 류마티스성 질환, 발열성 질환, 영양결핍, 비만 등이 피로의 흔한 병적 원인이 될 수 있습니다.

이런 병적인 원인을 밝혀내기 위해서는 환자가 호소하는 피로 이외의 증상을 잘 파악해서 신체진찰 및 적절한 검사를 실시해서 피로의 원인에 대한 진단을 할 수 있습니다. 그러므로, 단순한 피로라 해도 운동을 하고 난 후나 심리적 원인이 아니라고 생각되면 반드시 병적인 원인을 찾아야 합니다.




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만성피로증후군 증상, 증세

1. 만성 피로 증후군의 여러 증상들

만성피로증후군 환자들은 피로 뿐만 아니라 간단한 일상적 활동을 할 수 없거나 집중력이 낮아지는 등 여러가지 인지기능 장애를 겪기도 합니다. 또한, 일반적 피로증상을 겪으면서 식욕변화, 성욕감소, 어지럼증, 위장장애, 근육통, 두통, 수면장애 등 다양한 동반 증상을 함께 겪습니다.

2. 피로의 임상적 특징

피로를 겪는 환자들이 말하는 내용은 다양합니다. 환자가 바로 [몹시 피곤하다]라고 하는 경우도 있지만, 대다수는 [아침이면 일어나기가 어렵다], [자꾸 눕고만 싶고 통 힘이 없다]. [웬일인지 나른하고 기운이 없다], [통 의욕이 없고 피곤하다], [좀 기운이 나게 해줄 수가 없느냐?]는 식으로 피로를 설명하는 경우가 많습니다.




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만성피로증후군 진단, 검사

만성피로를 겪는 경우 병력에 대한 신체질찰과 문진이 제일 중요합니다. 그리고, 개인의 정신상태에 대한 평가가 함께 이루어져야 합니다. 만성피로를 겪는 경우 우울증을 비롯한 잠재적 정신질환이 있을 수 있음을 주의깊게 평가하여야 합니다. 만성피로 환자에서는 진단적 검사에만 의존하는 것이 아니고 환자의 병력이나 증상을 잘 파악해서 적당한 검사와 진찰을 받아야 명확한 원인을 알아낼 수 있습니다.

피로증상의 원인 질환을 체크하기 위해서 검사실 선별검사와 임상적으로 의심되는 여러가지 검사들을 함께 실시합니다. 진단검사에서는 혈액 및 소변 검사, X선 촬영 외에도 의사의 판단에 의해 필요한 경우 스트레스 및 자율신경 검사, 정신상태 검사, 뇌파검사, 운동능력 평가, 뇌혈류 검사, 체위성 저혈압 검사 등 여러가지 검사들이 포함될 수 있습니다.




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▶ 만성피로증후군의 진단

만성피로증후군을 진단하는 특별한 검사는 아직 개발되지 않았습니다. 그러므로, 앞서 설명한대로 원인을 파악하기 위한 노력을 해도 원인을 잘 알 수 없는 만성피로 증상이 계속되면 기타 원인에 의한 피로증상이 아니라는 것을 체크하는 배제 진단과 증상의 특징을 사용해서 만성피로증후군을 진단합니다.

하기는 현재 제일 많이 이용 중인 만성피로증후군의 진단 기준입니다.




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만성피로증후군 치료

1. 원인 질환에 대한 치료

피로는 여러가지 원인 질환 때문에 생길 수 있는 증상이기에 피로의 치료에는 특별한 원칙이 있는 것이 아니라 피로를 유발한 원인 질환에 대한 치료가 원칙입니다.

2. 치료 전략

만성피로증후군의 원인 가설이 여러가지라서 제시되는 치료 방법 역시 여러가지로, 아직 표준 치료 지침이 정해져 있지 않아서 지금까지 만성피로증후군의 치료는 원인에 의한 치료와 특정 증상의 완화, 기능의 보존과 회복, 대처 전략의 마련에 중점을 두고 있습니다.

피로를 일으키는 원인 질환을 찾아 치료하는 것이 우선입니다. 그 중에서도 사호적 스트레스, 불안, 우울이 피로증상의 원인이라고 확인하면 가능한 초기에 평가와 이에 맞는 치료를 하는 것이 중요합니다. 하지만, 만성피로증후군에서는 원인을 없애는 전통적 치료 전략만으로는 부족한 경우들이 있습니다.

증상완화에 도움이 되는 다양한 방법을 조합해서 개인에게 제일 효과적인 치료 방안을 찾아야 합니다. 예를 들어, 근육통이나 두통을 낮추기 위한 치료를 하기도 하고, 불면증을 줄이기 위한 치료, 면역기능 강화를 위한 치료, 항우울제의 투여, 고농도의 항산화제 비타민 투여, 행동인지 치료 등 다양한 치료 방법들이 복합적으로 이용되기도 합니다.

물론, 황산화제의 투여, 고단위 비타민 요법, 한방요법, 운동요법, 항히스타민제, 갑상선 호르몬 투여, 혈압 상승제, 인터페론 요법, 항생제 및 항바이러스제 투여, 아미노산 투여, 바이오피드백, 행동인지 치료, 면역글로불린 주사, 항불안제에 이르기까지 많은 치료법이 소개되어 있지만 모든 환자에게 똑같은 효과를 나타내지는 않습니다.




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(1) 수면습관

만성피로증후군 환자의 경우 수면과 연계된 증상을 말하는 경우가 대다수입니다. 수면에 문제 있으면 기억력 저하, 피로, 관절통, 두통을 유발하거나 악화시킬 수 있기 때문에 수면을 잘 취하는 것이 중요하겠습니다. 만성피로증후군으로 진단받으면 지속적 주간 수면, 수면주기장애, 하지불안증후군, 수면 무호흡증 등의 동반 수면장애가 있는지 살펴봅니다.

그러므로 만성피로증후군 환자는 좋은 수면 습관을 지키도록 해야 합니다. 매일 동일 시간에 잠자리에 눕고, 동일 시간에 일어나는 것이 좋고, 침실은 조용하고, 편안하고 어두운 분위기로 하고 적당한 온도를 유지하는 것이 좋습니다.

잠자리를 수면 또는 성적 활동의 장소로만 이용하고 다른 일상적 호라동은 하지 않는 것이 좋고, 신체활동은 수면을 촉진하지만 잠자리에 들기 수 시간 내에는 과격한 신체활동이나 과식을 피하는 것이 좋습니다. 혹시 수면 습관의 변화로도 효과가 없으면 약물복용 등에 대해 의사와 상담하는 것이 좋습니다.




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(2) 운동요법

예전에는 만성피로 증후군으로 진단된 환자에게는 힘든 육체적인 활동을 피하고 안정을 권하는 것이 통상의 추세였습니다. 그러나, 요즘에는 점진적 유산소성 운동이 증상 호전에 도움을 수 있다는 연구 결과가 제시되며 해당 견해가 변하고 있습니다.

환자들도 극심한 피로증상 때문에 전혀 운동을 하지 않고 쉬려는 경향이 있으나, 이 경우 오히려 근육상태를 망가뜨리고 피로증상을 악화시킬 수도 있는 것으로 밝혀졌습니다. 그러므로 최근에는 환자들에게 가능한 능력의 범위 내에서 운동을 하도록 권고하는 것이 바람직한 것으로 알려져 있습니다.

이런 원칙은 모든 환자에게 전부 적용되는 것은 아니고, 환자들의 개별적인 특성에 의해 달라집니다. 지금까지 알려진 내용에 의하면 점진적 유산소성 운동이 대다수의 만성피로증후군 환자들에게 도움을 줄 수 있습니다. 요즘의 연구 결과를 보면 수영, 자전거 타기, 걷기 등을 포함한 점진적 유산소성 운동이 이완 요법, 스트레칭, 유연성 운동만을 실시한 경우에 비하여 더 효과적인 것으로 알려져 있습니다.




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통상 알려진 운동처방을 보면 다음과 같은데, 환자들에게 주 5일간 최소 12시간 운동을 하도록 하고, 매번 5-15분 정도 운동을 계속합니다. 또한, 환자의 상태에 따라 매주 1-2분씩 운동시간을 늘려 하루 운동량이 최대 30분이 되도록 운동량을 늘릴 수 있습니다. 이때 운동강도는 최대 산소 소비량의 60% 정도로 제한합니다.

환자들에게 처방된 한계 이상으로 지나치게 운동을 하지 않도록 주의를 줍니다. 혹시 어느 특정단계에서 피로가 더 심하면 피로증상이 줄어들 때까지 그 이전 단계로 돌아가도록 해야 합니다. 물론, 증상이 심한 환자에게는 운동강도가 더 약한 운동이 필요합니다.

운동이 건강에 미치는 효과를 보면 혈압을 낮추고, 좋은 콜레스테롤인 고밀도 지단백 콜레스테롤의 혈중 농도를 높이며, 에너지를 소비해서 체지방을 낮춰 체중 조절의 효과가 있고, 스트레스 해소와 당뇨병 예방에 도움을 줄 수 있습니다. 그리고, 심폐 기능, 관절 기능, 근지구력, 근력을 향상시켜 피로 회복에도 효과가 있고, 작업 능력을 높여서 정신적, 신체적 안녕감을 높이는 효과도 있습니다.

산보나 수영, 줄넘기, 조깅 같은 유산소성 운동을 하루에 20-30분 씩이라도 1주일에 3-5회 씩 꾸준히 지속하는 것이 바람직합니다. 운동하는 시간을 따로 내기 어렵다면, 계단을 사용하거나 걷는 시간을 늘리는 등의 신체활동을 높이는 것도 도움을 줄 수 있습니다.




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만성피로증후군 위험요인, 예방

1. 반드시 의사 진찰을 받아야 하는 경우

현재 느끼고 있는 피로 증상이 하기와 같은 특징을 보이면 단순히 좋지 않은 생활습관에 의한 단순피로증상이 아닐 가능성이 있습니다. 반드시 의사의 진찰을 받고 원인 질환을 찾아야 합니다.

  • 피로증상과 함께 다양한 동반 증상들이 나타나는 경우, 체중감소, 평소처럼 활동해도 다음 날 녹초가 되는 경우, 아침에 자고 일어나도 전혀 개운하지 않은 경우, 머리가 맑지 않고 집중력이나 기억력이 낮아지는 경우, 두통, 관절통, 근육통, 미열 등
  • 피로증상이 심하지 않아도 1개월 이상 계속되는 경우
  • 피로증상이 처음에는 심하지 않았으나 시간이 지날수록 점점 더 심해지는 경우
  • 피로증상이 갑자기 생기면서 처음부터 일상생활에 영향을 줄 정도로 아주 심한 경우




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2. 피로예방을 위한 10계명

우리가 평소 겪는 일반적인 피로증상은 생활습관의 조절로 충분히 예방할 수 있습니다. 그러면, 피로증상을 막을 수 있는 방법에는 어떤 것이 있을까요? 피로에서 벗어날 수 있도록 위와 같은 10가지 내용을 생활화할 수 있도록 노력해보세요.




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Q. 스트레스가 심해도 만성피로증후군에 걸릴 수 있을까?

가능합니다. 정신적 스트레스가 피로증상을 일으키는 제일 많은 유발요인이라는 사실은 틀림 없습니다. 하지만, 만성피로증후군의 원인은 어느 특정한 한 가지 요인이 원인이라기 보다는 다양한 요인들이 복합적으로 작용한다고 추측되고, 그 중에서도 만성적 감염증에 의한 면역체계의 이상이 제일 중요한 원인이라고 여겨지고 있기 때문입니다.

그러나, 만성적 감염증 외에도 잘 해결되지 않는 극심한 스트레스가 오랫동안 누적된 경우에도 같은 결과를 유발해서 만성피로증후군증상이 생길 수 있는 것으로 추측되고 있습니다.




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Q. 다음 질환에 의한 만성피로증상과 만성피로증후군과는 어떤 차이가 있을까?

만성피로의 원인이 신체적 질환인 경우에는 보통 환자의 병력, 각종 진닥적 검사, 진찰소견, 증상으로 밝혀내기가 어렵진 않습니다. 이런 질환들은 피로 증상 외 다양한 동반 증상들을 보이는데, 이런 증상의 특징만으로도 구별할 수 있습니다.

그러므로, 환자가 말하는 피로 이외의 증상을 잘 파악하는 것이 중요합니다. 예로, 두통, 체중감소, 호흡곤란, 기침, 발열 등의 다양한 증상들을 잘 살피고 적절한 검사와 신체진찰을 실시함으로써 피로의 원인에 대한 진단을 할 수 있습니다. 만성피로증후군은 자세한 병력, 진찰, 검사 결과 다른 질환이 없다는 것이 증명되어야 하고 앞서 설명한 진단기준에 맞아야 진단할 수 있습니다.




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Q. 만성피로증상을 말하는 사람들 중에서 만성피로증후군으로 진단되는 경우는 어느 정도일까?

일반 외래를 방문한 환자인가 또는 만성피로클리닉을 내방한 환자인가에 따라 다릅니다. 하지만 보통 만성피로증상을 겪는 환자들 중에서 단 1-3% 정도가 만성피로증후군의 기준을 충족시키는 것으로 알려져 있습니다.

Q. 피로 증상에 미네랄이나 비타민을 복용하는 것이 도움이 될까?

만성피로증후군 환자에게 도음울 줄 수 있다는 주장은 많은 식이요법과 한방요법이 있지만, 몇 가지 예외를 제외하고는 이런 사실이 연구를 통해 증명된 바는 없습니다.




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Q. 만성피로증후군이 제 2의 AIDS라고 하던데, 그러면 죽을 가능성이 높을까?

만성피로증후군의 예후에 대해서는 잘 알려져 있지 않지만, 만성피로증후군에 걸렸다고 하여 AIDS 환자처럼 죽지는 않습니다. 하지만, 차라리 죽는 것이 낫다는 생각이 들정도로 일상에 지장을 주는 경우가 있습니다. 많은 환자들이 직잘과 학교 생활을 유지하지 못해 직장에서 일자리를 잃고, 학업을 못하게 되고 가족들과의 관계도 멀어지는 결과를 유발합니다.

심하면 이런 부담을 이기지 못하고 실의에 빠지는데, 외국의 경우 환자가 우울증에 빠져 자O하는 경우도 자주 보고되고 있습니다. 현재까지 만성피로증후군에 대한 연구가 대다수가 의사를 방문한 환자를 중심으로 이뤄져서 예후에 대한 결과가 과장되었을 가능성이 있습니다.

의사를 찾았던 환자들의 증상이 보다 심하고 장시간 증상을 겪었을 가능성이 있기 때문입니다. 성인 환자의 경우에는 20-50% 정도에서 어느정도의 회복을 보이지만, 단 6% 정도의 환자만이 이전 기능 수준으로 회복되는 것으로 알려져 있습니다.

그러나, 소아의 경우에는 예후가 더 나아서 54-94% 정도에서 증상이 분명히 회복되는 것으로 밝혀졌습니다. 만성피로증후군의 증상 정도가 심하고 정상적 생활을 하기 어려운 정도의 환자가 있는 것으로 평가되지만, 지금까지 만성피로증후군으로 사망률이 높아지지는 않는 것으로 추측되고 있습니다.




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Q. 만성피로증후군이 아이들에게도 생길까?

아이들에게도 만성피로증후군이 생길 수 있습니다. 그러나, 성인에 비해 비교적 희귀합니다. 한국 뿐만 아니라 외국에서도 아이들에게 만성피로증후군의 유병률은 명확히 알려지지 않았습니다. 보고자들에 따라서 다르기는 하지만 10-10세 사이 청소년에서 0.03% 정도의 유병률이 보고되는데, 더 어린 소아에게는 유병률이 더 낮은 것으로 알려져 있습니다.

요즘에는 유병률이 점차 높아지는 추세입니다. 소아에서 특별히 청소년의 만성피로증후군은 보통 급성으로 발생하는 추세를 보이고 증상은 성인의 경우와 비슷하지만 대다수 학교생활에 잘 적응하지 못하는 문제가 발생합니다.