대장용종 종류, 원인, 증상, 증세, 진단, 검사, 치료, 시술, 수술, 선종, 절제술, 종양, 암

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대장용종 의미, 정의, 뜻

대장용종은 대장의 점막 표면이 돌출되서 나온 병변을 의미합니다. 대장용종은 대다수가 증상이 없어 대장 내시경 검사에서 발견되는 경우가 많습니다. 대장 용종은 다양한 종류가 존재합니다. 톱니모양 용종과 선종은 그대로 두면 대장암으로 발전될 가능성이 있으나, 증식성 용종이나 염증성 용종 등은 암으로 발전하지 않습니다.

대장암과 대장용종을 잘 만드는 원인으로 흡연, 음주, 운동부족, 고지방식 등이 거론되고 있습니다. 하지만, 위험요인이 없는 때에도 나이가 들어 용종이 발생할 가능성이 높아지기에, 선별검사를 통하여 대장용종을 없애는 것이 필요합니다.

대장용종 선별검사는 대장암 발생을 막고, 조기치료하기 위한 검사이기에, 대장암 검진 권고에 의해 검사를 하게 됩니다. 국내외 대장암 검진권고에서는 보통 남녀 모두 45세부터 대장암 검진을 권하고 있습니다. 한국 국가 암 검진 프로그램에서는 만 50세 이상을 대상으로 분변잠혈 검사를 하고, 이 검사에서 양성이 나오면 대장내시경 검사를 받도록 하고 있습니다.




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용종은 점막 표면이 돌출되서 나온 병변을 의미합니다. 용종은 점막으로 덮인 인체 어디에서나 발생할 수 있으나, 인체 안에서 용종이 제일 많이 생기는 기관은 대장입니다. 대장은 소화기관의 제일 마지막 부분으로, 소장의 끝에서 항문까지 이어진 길이가 1m50cm 정도 되는 기관입니다.

섭취한 음식물이 위와 소장을 거쳐 소화되고 대다수의 영양분이 흡수된 뒤 대장으로 넘어가면 전해질과 수분이 흡수되서 대변이 됩니다. 배변을 하기 전까지, 농축된 장 내용물이 상당한 기간 동안 대장에 머무르기에, 대장은 소장에 비하여 암이나 용종이 잘 발생합니다.




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대장용종 종류

용종은 대다수가 양성종양입니다. 암으로 발전할 가능성이 있는 용종은 신생물성 용종으로, 그렇지 않은 용종은 비신생물성 용종으로 구분합니다. 신생물이란 새로 생긴 이상 조직을 의미하고, 크기가 커지면서 암으로 발전할 수 있는 병적인 상태입니다. 대표적으로 선종이 이에 해당합니다.

선종은 대장에 발생하는 용종 중 제일 높은 비율로 발견되기에, 대장용종과 혼동해서 쓰이는 경우가 많습니다. 선종은 대장암으로 발전할 수 있기에 반드시 없애야 합니다. 비신생물성 용종으로는 염증성 용종, 과오종, 증식성 용종이 있습니다. 이런 용종은 증상을 보이지 않는 경우에는 없애지 않고, 추적 관찰하는 경우가 많습니다.




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하지만, 예전에 증식성 용종으로 구분되었던 톱니모양 용종도 대장암으로 발전할 수 있다는 것이 요즘 밝혀졌습니다. 톱니모양 용종은 대장내시경 검사에서 편평한 형태에서, 정상점막과 유사한 색을 띄는 경우가 많아 발견이 힘들지만, 발견하면 반드시 없애야 합니다.




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기타 유암종, 섬유종, 근종, 지방종 등 점막이 아닌 점막 아래 조직이 비정상적으로 생기는 점막하 종양이 대장용종처럼 보이는 경우도 있습니다.




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대장용종 원인

대장암으로 발전할 수 있는 용종이 생기는 원인은 대장암의 위험인자와 똑같다고 할 수 있습니다. 대장용종은 환경적 요인과 유전적 요인이 작용해서 동시에 발생하는 것으로 추측되서, 원인을 한정하기 힘듭니다. 대표적 위험요인으로는 음주, 흡연, 비만, 신체활동 부족, 식생활, 노화를 들 수 있습니다.

대장용종은 연령에 따라 발생 확률이 많아집니다. 대장암이 50세 이상에서 많이 생기기에, 국가 암 검진 프로그램에서는 50세 이상에서 대장암 검진을 받도록 하고 있고, 대장암 권고안에서는 45세부터 대장암 검진을 권하고 있습니다.

식생활에 대해서는, 동물성 지방, 돼지고가나 소고기와 같은 붉은 고기류, 베이컨, 소시지, 햄 등의 가공식품을 많이 섭취하면 대장용종의 발생 위험이 높아집니다. 하지만, 식이섬유가 많은 음식을 섭취하면 소화물들의 대장 통과시간을 낮춰 대장암 발생을 줄일 수 있습니다. 칼슘을 섭취하면 대장에서 칼슘이 지방산, 담즙산과 결합해서 지방산과 담즙산이 대장점막에 해롭게 작용하는 것을 예방할 수 있습니다.




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흡연은 대장용종과 대장암의 발생 위험을 모두 늘리는 것으로 알려져 있는데, 요즘 연구에 의하면 흡연과 톱니모양 용종과 연관성이 많은 것으로 보고되었습니다. 대장암과 음주와의 연관성은 연구에 따라 위험성을 높인다는 보고도 있고, 연관없다는 보고도 있긴 하나, 전반적으로 대장용종의 발생위험을 늘리는 요인으로 추측하고 있습니다.

비만도 대장용종의 위험인자인데, 비만도를 측정하는 체질량 지수가 높으면 대장용종 발생위험이 많아집니다. 신체활동이 많은 때에는 대장암과 선종의 발생위험이 낮아진다고 보고되었는데, 활발한 신체활동이 면역기능을 강화하고 인슐린 저항성과 염증을 낮춰 암 발생을 낮추게 됩니다.




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명확한 유전적 요인도 알려져 있는데, 비교적 어린 연령에서 생기고, 유사한 모양의 용종이 여러 개 발생하는 용종증으로 발견됩니다. 대표적 유전성 대장용종은 가족성 선종성 용종증, 포이츠-예거스 증후군, 연소기 용종증 등이 있습니다. 이런 질병은 종류에 따라 치료방법이 다르기에, 진단받은 때에는 전문 병원에서 치료 받아야 합니다.

유전성 대장암 중 하나인 유전성 비용종증 대장암은 용종이 많지는 않지만, 비교적 이른 연령에서 생기고, 유전성 대장암 중 발생 빈도가 제일 높습니다. 가족 중에 유전성 비용종증 대장암을 진단받은 사람이 있다면, 대장 내시경 검사를 40세 전부터 받는 것이 좋습니다.




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대장용종 경과, 예후

모든 대장 용종이 암으로 발전하는 것은 아니지만, 톱니모양 용종과 선종은 치료하지 않고 그대로 방치하면 암으로 발전할 수 있습니다. 대장용종에서 암으로 발전하는 떄까진 5-10년이 걸리기에, 암으로 발전하기 전에 용종을 없애면 암 발생을 막을 수 있습니다.

특별히, 이전 대장내시경 검사에서 대장 용종이 있다면 대장용종이 재발생하거나 대장암이 생길 가능성이 많기에, 검사결과에 따라 1-5년 뒤에 재검사를 실시해야 합니다. 그리고, 대장내시경 검사를 해도 많게는 20%까지 용종이 발견되지 않을 수 있어서, 대장내시경 검사를 받은 뒤, 다음 검사 시기를 반드시 따라야 합니다.




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대장용종 병태, 생리

선종이 암으로 발전하는 과정은 예전부터 잘 알려져 왔습니다. 다양한 원인 때문에 정상 대장점막 세포에 변화가 생겨 작은 선종이 되고, 점점 크기가 커지며 유전자 변이가 발생한 암세포가 발생하면, 주변 조직을 침입해서 자라게 됩니다. 선종에서 발전한 암처럼, 샘조직에서 생긴 대장암을 선암이라 하는데, 전체 대장암의 90% 이상을 차지합니다.




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요즘에는 톱니모양 용종도 선암으로 발전한다고 보고되었습니다. 톱니모양 용종은 전체 대장암의 15% 정도를 차지하는 것으로 알려져 있습니다. 톱니모양 용종이 암으로 발전하는 경우, 선종이 암으로 발전하는 것과 다른 유전자 변이 과정을 거치는데, 보다 빠르게 발전하는 경우가 있다고 알려져 있고, 톱니모양 용종에 대해서는 아직 많은 연구가 필요합니다.




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대장용종 역할, 통계

대장용종은 한국 성인의 30% 정도에서 발견되고, 연령이 높아지면서 발생이 많아지기에 50세 이상에서는 더 많이 발견됩니다. 선종은 대장암과 똑같이, 여자보다는 남자가 더 많이 걸리게 됩니다.




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대장용종 증상, 증세

대다수의 대장용종은 증상이 없어서, 국가 암 검진 프로그램에서 실시하는 분변잠혈 검사나 대장내시경 검사에서 발견되는 경우가 많습니다. 때때로 크기가 큰 용종인 경우에 증상이 발생할 수 있는데, 이럴 때에는 대장암의 증상과 유사합니다.

크기가 작은 때에도 항문 근처 직장에 있는 경우, 항문 밖으로 덩어리가 나왔다 들어갔다 하거나, 출혈이 발생할 수 있습니다. 변비나 설사 등 증상이 있어 대장내시경을 실시하는 경우, 대장용종이 발견되는 경우가 많지만, 변비나 설사는 용종에 의한 증상이 아닌, 대장의 기능적 문제일 가능성이 높습니다.




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대장용종 진단, 검사

대장용종을 진단하는 방법에는 이중바륨 대장 조영술, 컴퓨터 단층 촬영 대장 조영술, 구불결장경, 대장 내시경 등이 있습니다. 대장용종을 진단할 수 있는 제일 좋은 검사는 대장내시경입니다. 대장내시경은 카메라가 달린 긴 튜브를 항문을 통하여 대장의 끝까지 삽입해서 점막을 보는 검사입니다.

대장내시경 검사에서 용종이 진단되면, 바로 절제해서 치료하거나 조직검사를 실시할 수 있는 장점이 있습니다. 하지만, 대장내시경 검사는 약을 복용해서 장을 비우는 과정이 힘들고 검사 중에 통증이 있고, 때때로 장 천공이나 출혈이 생길 수 있어 쉽게 실시할 수 있는 검사는 아닙니다.

2015년에 발행된 한국 대장암 검진 권고안에 의하면, 보통 45세부터 대장내시경이나 분변잠혈 검사를 받는 것을 권합니다.




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대장용종 치료, 약물치료

용종을 발견하면 가능하면 없애는 것이 좋습니다. 특별히, 암으로 발전할 수 있는 톱니모양 용종과 선종은 반드시 없애야 합니다. 하지만, 모든 용종을 다 없애는 것은 아닙니다. 항문과 가까운 직장과 구불결장에는 증식성 용종이 많이 발생하는데, 이런 용종들은 암으로 발전하는 경우가 거의 없어서 크기가 크지 않다면 그대로 두는 경우가 많습니다.

비스테로이드성 소염제나 아스피린을 복용하는 경우, 대장용종 발병률이 낮게 보고되긴 하지만, 통상 대장용종의 치료를 위하여 약물을 이용하지는 않습니다.




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대장용종 수술, 시술

대장용종 절제는 대장내시경을 통해 실시하는데, 내시경을 통하여 올가미나 겸자 등의 기구를 사용해서 없앱니다. 용종 절제 뒤에는 반드시 조직검사 결과를 체크하고, 정기적 대장내시경 검사를 받아야 합니다. 대장내시경 검사를 통하여 용종 절제를 한 떄에는 출혈이나 장 천공이 생길 가능성이 높습니다.

용종절제술 뒤, 천공은 약 1/1000, 출혈은 1/100 정도의 비율로 생긴다고 보고되지만, 대상자의 건강상태와 용종의 위치나 크기 등에 의해 합병증 발생 가능성이 달라집니다. 출혈은 보통 시술 뒤부터 3일 안에 많이 생기고, 2주까지 지연성 출혈이 생길 수 있습니다.




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출혈 합병증은 용종이 크거나 용종에 접근이 힘든 경우, 고혈압과 같은 기저질환이 있는 경우, 항혈소판제나 항응고제를 복용하는 경우 더 많이 생깁니다. 용종의 크기가 아주 크거나 용종의 위치가 내시경으로 없애기 어려운 경우, 암 발전이 의심되는 경우에는 수술을 해야 합니다.

대장내시경으로 용종을 없앤 뒤에 조직검사 결과가 암으로 나와서, 암 조직이 잔여했을 가능성이 있거나, 대장내시경으로 용종을 완벽히 없애지 못하는 때에도 수술이 필요할 수 있습니다. 대장절제술은 복강경을 사용해서 많이 실시하고, 항문에 가까운 용종인 경우 항문을 통한 절제술을 실시할 수 있습니다.

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