노인성 난청 의미, 정의, 뜻, 원인, 증상, 증세, 역학, 통계, 진단, 검사, 청각, 소음

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노인성 난청 의미, 정의, 뜻, 원인, 증상, 증세, 역학, 통계, 진단, 검사, 청각, 소음

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노인성 난청 의미, 정의, 뜻

노인성 난청은 고령이되서 생기는 달팽이관 신경세포의 퇴행성 변화 때문에 청력이 감소하는 것입니다. 노화 현상의 일부로 발생나이와 진행 정도는 주변 환경과 유전적 원인으로 결정됩니다. 나이에 따른 청력 감소는 30대 정도에 시작해서 계속 진행되고, 약물치료 등으로 낫지 않습니다.

노인성 난청은 65세 이상에게 양쪽 귀에 비슷한 정도로 감각신경성 난청이 있으면서 귀의 질환이나 소음 노출 등 청력이 약화될 수 있는 병력이 없는 경우에 진단합니다. 하지만, 실제로 난청을 겪는 환자에서 이독성 약물, 생활 속 소음 노출, 전신질환을 포함한 귀의 질환이나 유전적 원인 등을 정확히 알 수 없다는 역설적인 면이 있습니다.




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노인성 난청은 사회생활에 방해가 되고, 가족 간의 교류에도 지장을 줍니다. 난청이 있는 노인은 사회적으로 고립되면서 우울감과 외로움을 겪기 쉽고, 이에 따른 삶의 질이 낮아집니다. 또한, 노인성 난청이 인지기능을 낮춰 치매 발생에 기여한다는 연구들이 요즘 발표되고 있습니다.

노인 인구가 점점 많아지는 한국에서 노인성 난청을 적당히 치료하는 것은 노인의 삶의 질을 개선하며, 사회적 참여를 활성화하는 데 중요성이 많아지고 있습니다.




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노인성 난청 원인

노인성 난청은 노화 때문에 달팽이관 안의 유모세포와 청신경에 퇴행성 변성이 만들어지는 것이 원인으로 알려져 있습니다. 듣는 데 관계되는 신경기관이 기능을 못하게 되는 상태로, 귀를 통하여 청가신경까지 소리를 전달하는 구조에는 문제가 없지만 신경이 퇴화되서 소리를 명확히 듣지 못하게 되는 감각신경성 난청입니다.

노인성 난청은 의미상 소음이나 귀에 독성이 있는 약물 등 다른 감각신경성 난청을 일으키는 원인에 노출된 적이 없어야 하는데, 실제로는 예전 경험을 모두 파악할 수 없어서, 단순히 노화에 의한 손상이라고만 할 순 없습니다. 산업화된 사회의 사람이 고립돼어 있거나 농경 생활을 하는 사람보다 청력기능이 낮아지는 것을 보더라도 노인성 난청은 개인의 유전적 성향과 평생동안 겪은 소음과 귀질환 등 후천적 스트레스가 복합되서 생기는 것임을 알 수 있습니다.




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노인성 난청의 밝혀진 위험요소는 하기와 같습니다.

1. 가족력

노인성 난청도 한 집안에 군집해서 생기는 경향이 있고, 유전적 원인도 있습니다.

2. 고혈압 등 대사성 질환

고지혈증, 고혈압 등 다양한 심혈관 질환 위험인자가 포함될 수 있고, 동맥경화증에 의한 혈류 감소 등도 노인성 난청의 원인입니다.




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3. 이독성 약물

아미노글리코사이드 계열의 항생제, 항암제, 고리 이뇨제 등 몇몇 약제가 청략을 감소시킵니다.

4. 흡연

흡연도 고주파 영역 청력소실과 연관되어 있습니다.

5. 소음

작업장의 큰 소음이나 총 소리같은 큰 폭발음에 의한 소음성 난청을 차치하더라도, 계속해서 소음에 노출되어 생기는 청각기관의 누적 손상은 노인성 난청의 중요한 요소입니다.




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노인성 난청 역학, 통계

노인성 난청은 노인 인구의 약 30% 정도에서 발견되는 많은 질병입니다. 2019년 한국 전체 인구의 15%가 65세 이상이고, 이중 약 30%가 노인성 난청이라고 가정하면 한국에 약 230만 명 이상의 환자가 있을 것으로 추측됩니다. 노인성 난청의 인구 비율은 65-75세는 25-40%, 75세 이상은 38-70%로 연령이 많아지며 난청의 정도도 심해집니다.

청력은 연령이 높아지며 점점 줄어듭니다. 청력 감소는 약 30대부터 시작하지만, 말소리를 듣는 데 중요한 주파수 영역의 청각이 낮아져 잘 안들린다고 느끼기 시작할 때는 40-60대입니다. 남성의 청력이 더 일찍 감소하고, 청력 감퇴의 속도도 남성이 2배 정도 빠릅니다.




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특별히, 고주파 영역에서 감퇴가 여자보다 심한데, 이 영역의 난청은 말소리를 구분하는 능력이 영향을 끼칩니다. 한국의 전국민 대상 청각검사 결과를 분석한 연구에 의하면, 청력역치가 25 dB(데시벨) 보다 큰 경도 난청을 기준으로 하면 난청의 유병률은 남자의 60대 35.6%, 70대 이상에서 59.6%였고, 여자에게는 60대 23.9%, 70대 이상에서 58.6% 였습니다.

남녀 간 차이는 난청의 정도가 심한 경우에 더 커집니다. 동일 조사에서 청력 역치가 40 dB 보다 큰 중등도 난청을 기준으로 하면 여자는 60대 5%, 70대 이상에서 19.5%인데 남자는 60대 10.1%, 70대 이상은 21.1%로 남자의 난청이 더 일찍, 더 심하게 진행됨을 알 수 있습니다.

이런 성별 차이는 소음 노출의 차이, 흡연, 호르몬 영향과 같은 유해물질에 노출되는 정도의 차이 등 다양한 생물학적 원인이 관계된다고 추측됩니다.




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노인성 난청 증상, 증세

노인성 난청은 갑자기 생기기 보다는 양쪽 귀가 점점 안 들리게 됩니다. 종류에 따라 다소 차이가 있으나, 노인성 난청 초반에는 고음을 듣는 능력이 낮고, 발전하면서 저음 영역으로 확장합니다. 고음 영역은 모음과 자음 중 자음을 알아듣는 데 많이 관계되기에, 난청의 초기 고음영역의 청각 장애가 생기면 ‘밤’, ‘밥’과 같이 유사한 말을 구분하기 힘듭니다.

난청이 발전해 저음 영역으로 확장하면 본격적으로 소리를 감지하는 능력이 감소합니다. 타인의 말이 웅얼거리거나 얼버무리는 것처럼 들려, 간혹 자신이 잘 듣지 못하는 것을 받아들이지 않고 타인의 발음이 명확치 않다고 탓하기도 합니다.




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난청 환자는 볼륨을 높여야 적당한 소리로 들려서 라디오나 TV 등 볼륨을 크게 올리게 됩니다. 본인의 말소리도 크게 말해야만 적당한 크기로 느껴지기에 말을 할 때 목소리가 커지기도 합니다. 작은 소리는 잘 안들리고, 큰 소리는 지나치게 시끄럽게 들려 불편하게 느낄 수 있고, 양쪽 혹은 한쪽 귀가 울리거나 ‘쉿쉿’ 혹은 ‘삐-‘ 하는 이명이 발생키도 합니다.

높은 소리의 경보음을 잘 알아듣지 못 하거나, 소리의 방향을 감지하기 힘들면 위험신호를 빨리 받아들이지 못해 위험에 처할 수 있습니다. 타인과 대화가 힘들어지면 자신감이 낮아지고 우을증이나 사회적 고립이 생길 수 있어 사회적 문제를 유발하게 됩니다.




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노인성 난청 진단, 검사

1. 노인성 난청의 진단 과정

노인성 난청은 전문의의 면밀한 진찰 뒤 청각검사로 진찰합니다. 고막과 외이도에 구조적 이상이 없는지 체크하고, 어음청각검사와 순음청각검사를 우선 실시합니다.

2. 영상검사

노인성 난청의 진단에는 보통 영상 검사가 필요친 않으나, 양쪽 귀의 청력 차이가 심하거나 임상양상이 검사 결과와 잘 맞지 않으면 청력을 감소시키는 타 질환, 예를들어 청신경이나 달팽이관의 염증, 출혈, 염증이나 기타 질환 여부를 식별하기 위하여 CT나 MRI 등을 실시할 수도 있습니다.




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3. 청각검사

청각검사에는 대표적으로 어음청각검사와 순음청력검사가 있습니다. 제일 기본으로 많이하는 것은 순음청력검사로 난청 진단과 정도를 구별하는 기준이 됩니다. 낮은 주파수로부터 높은 주파수까지 다양한 주파수별 청력역치를 측정하는 검사입니다.

검사는 외부 소리가 차단된 방음실이나 이어폰 혹은 헤드폰을 쓰고 실시합니다. 피검자는 여러 주파수와 크기의 소리를 듣고, 소리가 들릴 때마다 손을 들거나 단추를 누르는 방식으로 진행합니다. 낮은 주파수의 음은 낮은 소리, 높은 주파수의 음은 높은 소리입니다.

청력역치란 들을 수 있는 제일 작은 소리의 크기입니다. 순음청력검사를 통하여 낮은 음부터 높은 음까지 정해진 몇 개의 주파수에 해당되는 청력역치를 파악할 수 있습니다. 난청은 순음청력검사에서 획득한 다양한 주파수별 청력역치의 평균으로 판정됩니다.




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순음청력역치평균이 25 데시벨 이하면 청력이 정상이라 판단합니다. 청력역치가 25 데시벨이라는 것은 25 데시벨보다 큰 소리는 들을 수 있다는 의미입니다. 청력역치가 60 데시벨이면, 60 데시벨보다 작은 소리는 들을 수 없고, 이보다 큰 소리만 들을 수 있다는 의미입니다.

통상 대화음이 65 데시벨 정도인 것을 고려하면 청력역치가 최소 40 데시벨 이하가 되어야 대화하는 데 지장이 없습니다. 난청의 정도는 기준에 따라 다소 차이가 있지만, 대략 하기의 그림과 같이 나눕니다. 경도 난청까지는 보통 사회생활에 큰 지장은 없으나, 중등도난청부터는 생활이 불편하기에 청각재활을 실시해야 합니다.




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4. 기타 전신검사

대다수 병력 청취, 청력검사, 신체검사 등을 통하여 진단할 수 있습니다. 요즘에 건강 검사를 실시한 적이 없으면 신부전, 당뇨, 고지혈증, 고혈압 등 난청을 악화시킬 수 있는 타질환을 발견하기 위하여 다양한 검사를 실시할 수도 있습니다.

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